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2018年1月

黃河里的黃沙來自哪里?

來源:科普中國-科學原理一點通

黃河“一碗水半碗沙”的由來

在中國地圖上,你會一眼看到西北地區廣大的土黃色區域,和東南地區的綠色形成鮮明對比。那里干旱少雨,植被稀疏,地勢高聳,風沙呼嘯,這便是黃土高原。中華民族的母親河——黃河從這里蜿蜒穿過,滋潤了沿河貧瘠的土地,同時也給這片土地帶來無窮憂患。這一切都源自于這片高原上的特殊土壤——黃土。

我國東西部氣候差別非常大,太行山脈橫貫南北,把中國的中部地區一分為二。幾百萬年以來,西北地區的沙塵被強勁的季風刮向東部,又被高聳的太行山脈攔截。落下的塵土日積月累,厚度達到幾十米甚至上百米,最終形成了今天的黃土高原。由于西北地區的干燥環境,使得這些黃土在沉積時,相對較為疏松,內部孔隙較多。當這種土壤受水浸濕后,內部結構容易被破壞,從而產生較大的沉陷,人們給這種土壤起了個學名——濕陷性黃土。

黃土高原因為缺乏植被保護,加以夏季雨水集中,黃土高原的土地在流水的侵蝕下被分割得支離破碎,形成溝壑交錯的地貌。黃土高原位于黃河中游,在穿越黃土高原時,黃河把大量疏松的泥沙帶了下來,自己也被泥沙染成了黃色,成為名副其實黃色的河。尤其是暴雨過后,河水中泥沙的含量很高,于是自古就有黃河“一碗水半碗沙”的說法。據統計,如今黃河每年要從黃土高原帶走約16億噸泥沙,大量的泥沙淤積在黃河下游的河道中,造成了河床上升,不但引發河水泛濫,也會迫使黃河改道。同時,黃土高原大量的水土流失,使得當地土壤越發貧瘠,生態越發惡劣。